Published On: 周六, 七月 4th, 2020

台湾新闻业危机恶化,谁来拯救?/罗世宏

短短数月间,《壹周刊》(2月29日)与《联合晚报》陆续停刊(6月2日)。而因广告收入锐减、2019年推动付费订阅制的《苹果日报》也以新闻稿证实,即日起将分批资遣员工约140名,裁员比率约为13%。

为了台湾民主的健全与永续,国人不能坐视优质新闻业崩坏。 图片来源:Pexels

为了台湾民主的健全与永续,国人不能坐视优质新闻业崩坏。 图片来源:Pexels

从两封公开信谈起

 

这种情况,并非无法预见。事实上,去年底至今两封来自国际友人致台湾的公开信,已经点出危机。

 

第一封公开信是在去年12月中旬,无国界记者组织(RSF)东亚办事处执行长艾玮昂(Cédric Alviani)投书《苹果日报》,呼吁各党总统候选人,一同努力强化公共媒体和独立新闻报导,别让不实资讯在台湾肆虐。

 

选后,无国界记者组织(RSF)总会的秘书长德洛瓦(Christophe Deloire)再度投书《独立评论@天下》,呼吁蔡英文总统推动台湾媒体改革:(1)透过加强编采独立性来支持新闻业;(2)建立不受行政体系干预、独立和透明司法程序以对抗不实资讯;(3)大幅增加公共媒体资源并加强保障其独立性;(4)在经济上支持遵循新闻伦理的新闻产制;(5)将媒体素养纳入教育体系。

 

他们之所以锲而不舍,两度以中文投书台湾媒体,以公开信形式呼吁朝野政党及蔡总统,实在是因为珍视台湾民主,才会不厌其烦地恳切建议台湾应推动媒体改革,因为媒体改革是「唯一可使民主免受『不实资讯』破坏的长久之计。」再者,他们确实看到台湾新闻业的严重危机,也开出具体有效的药方,特别是建言台湾应该大力支持公共媒体,并且对主要肩负产制原生新闻内容重任的优质新闻业提供一定的经济支持。

 

国人和政府为何必须支持新闻业?

 

我想,国人大多会认同政府应该大力发展公共媒体,但或许不一定了解或支持政府应该对新闻业提供经济支持。政府应该在经济上协助新闻业因应当下越来越严峻的存续危机吗?这个问题,容我分两方面说明:

第一,国人不能对新闻业的危机袖手旁观,政府也不能不闻不问。原因很简单,民主危机与新闻业危机同步发生;新闻业的危机,其实也就等于事实和真相的危机、公共问责的危机,以及公民参与的危机。所以,为了台湾民主的健全与永续,国人不能坐视优质新闻业继续崩坏下去。

 

第二,传统新闻业以优质内容吸引阅听众注意力,并以发行量及/或收视率换取广告收入,再将广告收入重新投入原生新闻内容产制,但这种传统媒体的商业模式现在已经崩解,因为优质新闻业、阅听众与广告客户过去曾经存在的各尽其能、各取所需的关系已经断裂,再也「回不去了」。

 

如今,雪上加霜的是半路又杀出两只拦路虎,一是谷歌,一是脸书,双双袭夺了绝大部分的数位广告市场。它们因为掌握使用者个人资料与使用行为数据,比传统媒体更能精准地满足所有广告客户的需求。影响所及,新闻业已沦为为跨国网路平台「打工」,而且待遇越来越「血汗」,毕竟它们赚到的数位广告分润,完全无法抵销它们流失的传统广告,而且若是背后没有财团富爸爸的话,那么表现越是优质的新闻业,有可能处境更惨,甚至还可能死得更快!

 

我所谓的「优质」新闻业,是指聘用大量专业新闻工作者,生产大量经由实际采访、查证和编辑的原生新闻,而且也愿意投入成本制作费时费力的深度与调查报导的新闻媒体,包括报纸杂志,也包括广播电视和网路新闻媒体。换句话说,优质新闻业不是瞎抄乱编一通的「内容农场」,当然也不能沦为财团老板个人政商利益的打手。

 

各国正视优质新闻业存续问题,台湾呢?

 

因为新冠肺炎疫情而财务更加恶化的优质新闻业,政府有必要提供适时的奥援!先不论北欧诸国早有以公共资金扶持优质新闻业的制度,澳洲政府在今年4月下旬也已宣布将强制两大跨国网路巨头谷歌和脸书就新闻内容支付费用给新闻媒体,而继十年前即曾对该国新闻业提供纾困与扶持性的政策措施,法国政府今年稍早也下令谷歌必须与该国新闻业平等协商内容付费事宜。同一期间,美国共和、民主两党参议员也以公开信呼吁,国会应将地方新闻业纳入纾困刺激方案的补助对象,切莫让新闻业名列新冠疫情的死亡清单。

 

毫无疑问地,政府介入时必须避免影响媒体独立性。这一点是技术问题,并非无法解决,事实上已有很多国外行之有年的新闻业补助机制可以参考,包括设置超党派的「优质新闻发展基金」,或是将民众一定额度以内的新闻媒体订阅费用认列于现行文化纾困方案当中,或是以政府发放「新闻业振兴券」的方式,且由个别民众自行决定哪家或哪些新闻媒体成为捐赠对象。如此一来,既可避免政府不当介入影响媒体独立性,也可真正帮助新闻业度过数位转型与新冠疫情的双重打击。

 

最后,容我再次强调,救台湾新闻业,就是救台湾民主!否则,在劣币驱逐良币的恶性循环下,优质新闻业即将荡然无存,而哗众取宠、胡写瞎编的内容农场将更加得势,甚至占领整个网路空间,而且罔顾新闻专业、财团一手操纵的媒体也将会更恶形恶状。届时,不实资讯与不透明金流操纵台湾资讯生态的情况,也势必将更严重!因此,有请国人理解、政府速速支持台湾优质新闻业的生存发展,趁我们还来得及的时候。

 

原刊载于《天下独立评论》,经作者同意转载。

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罗 世宏

罗 世宏

伦敦政经学院媒体传播博士,现任中正大学传播学系教授,长期关注中国大陆社会转型与两岸传媒文化议题。

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