Published On: 周二, 四月 19th, 2016

反媒体垄断的好球带:系统跟频道,就是要分开!

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文/刘昌德

王建民沈浮美国职棒(MLB)的小联盟多年后,再度站上大联盟投手丘,以「不死鸟传奇」振奋了台湾社会。而他老东家「邪恶帝国」今年开季的电视转播纷争,则带给我们关于「反媒体垄断法」的更大启示:为了维护观众权益与产业公平竞争,有线系统业者就不能拥有频道。

转播纽约洋基队(NY Yankees)赛事的YES频道,今年因为与有线电视系统Comcast没乔拢,使得一些东岸球迷错失了Yankees开幕战与季初球赛转播。球迷订户怨声载道,惊动地方政府介入喊话要求系统与频道两造加紧协商。YES抬出A-Rod等球星在各媒体上大打广告,呼吁球迷改订其他合作的有线系统,因为没办法看到转播的球迷们,「错过的不仅是球赛,更是历史」。

不过Comcast指出,YES授权费高达每户平均5美元,在所有「地区运动频道」中最为昂贵。系统商认为这么高的价格是把别人当「冤大头」,因为高达九成的Comcast用户,在球季内收看YES的转播场次竟不到四分之一。既然收视率不佳,所以今年判YES出局,刚好而已。

乍看之下,这是系统与频道买卖双方价钱乔不拢的问题罢了。但YES反驳说,案情并不单纯。YES声称每户5美元的要价是「所有系统商的平均价格」,可是Comcast实际上付的钱没这么多;而且,Comcast付给本身旗下地区运动频道的授权费更高,即使那些频道的收视率都没有YES好。因此YES指责,被Comcast下架,其实是系统商「自肥」其集团频道的一种不公平竞争行为。

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媒体也刊出「据传」的业界流言:来自费城的Comcast过去几年意欲购并纽约市有线龙头的Time Warner系统,为了讨好审查的主管机关而特意「不惹麻烦」,所以一直付出「高价」授权费给YES。今年决裂的主因则是这项并购案破局,Comcast也就没有道理要继续付款「绑桩」。

有线电视系统商「挟持」运动转播,进行商场「钱斗」而损害球迷权益,并不只发生在纽约。大多数洛杉矶道奇队(LA Dodgers)的在地球迷,更是受困于系统商之间的缠斗,超过两年球季都无法看到球赛转播,也已经错过了今年Dodgers开幕战15比0的大捷。

在LA地区普及率仅约30%的Time Warner有线系统为了扩张市场,与Dodgers共同拥有持转播权的SportsNet LA频道,并于2014年以天价签下长达25年的合约。Time Warner开出每户约4美元的授权费,但其他系统商不买帐,SportsNet LA也就从多数LA地区观众的电视「下架」。即使当地多位众议员联名要求主管机关FCC介入协调,「拥兵(频道)自重」的系统诸侯,至今还是厮杀到日月无光、转播无著。

今年MLB开季前,Dodgers的球迷曾经看到一点曙光。Time Warner宣称诚意协调,端出降价三成等各种「有感」方案;奈何多数LA地区的大型系统业者,仍然无法接受,让球迷们搥胸顿足。不过Time Warner也并非突然佛心来着。今年该系统转售给另一家业者Charter Communications的合并案来到最后关头,正需要FCC与加州主管机关的核准。转播频道授权费的降价动作,估计跟维护观众权益的关系不大,而跟想通过合并以获得巨大利益更为有关。

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球赛转播从我们家有线电视上「下架」消失,真的只是转播权利金过高、市场供需法则下「公平竞争」的结果吗?从美国东西两岸大城市近年的MLB转播争议中可以发现,当赛事转播这种「杀手级内容」,成为系统商用来扩张占有率及购并垄断的重要「兵器」时,集团旗下运动频道的上下架,就一定会受到各种商场考量的扭曲,而当中第一个「被下架」的就是观众权益。

纽约与洛杉矶棒球迷心中的痛,台湾球迷应可感同身受。2014年中华职棒赛事改由博斯转播,却无法在有线系统上架,导致上半球季许多球迷看不到转播。即便当年创「天价」的权利金是肇因之一,但业内许多人也了解,寡占市场的大型有线系统集团,同时拥有许多频道并掌握频道代理商的一条鞭式「垂直垄断」,也是这一恶果的重要结构背景。

反对党时代力量与执政的民进党,近期陆续推出「反媒体垄断法」草案。这一部重要的媒体改革法案,当然需要许多眉眉角角的细致条文;不过从美国与台湾的职棒转播争议可以知道,在有线系统寡占的产业结构下,禁止或缩限系统与频道(包括代理商)的垂直整合,将是反垄断的最核心规范。因为在垂直垄断的电视产业中,即使有公平交易法规的「行为」规范,往往还是难以维持频道「公平上下架」的自由竞争;所以从源头的「结构」规范,清楚切割与禁止垂直垄断,才是正办。

如同许多棒球迷所熟知,面对刁钻的打者(业者),投手(法案)抢好球数的第一球至关紧要;而反媒体垄断第一颗塞进好球带的快速直球,就是「切割系统与频道」!

本文转载自http://opinion.udn.com/opinion/story/8468/1637452

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刘 昌德
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