Published On: 周一, 七月 30th, 2018

打造自由的资讯、告别免费的新闻/唐士哲

网路作为资讯性内容的通路,近两年来比较显著的变化趋势是内容的付费机制。过去上网阅读新闻、评论,搜寻有用或有趣的资讯,前提总是免付费。在“自由”与“免费”这个英文单字都是“free”的阶段,享受一个只动眼球、指尖,不动荷包的冲浪者,好像天经地义、理所当然。

 

稍有一点算术基础也知道,这样的便利正在扼杀整体新闻事业。报社、出版社的倒闭潮,都是因为网路豢养了无偿取得的习惯。

 

但任何科技形式在跨越了探索期的丛林阶段后,发展付费的经济模式补偿产制或内容提供者,或者在产制过程中,设法透过开放参与降低生产成本,但仍兼顾内容品质,就成了媒体产业试图翻转的必然考量。现在登入一些国外的纸媒如《纽约时报》、《卫报》或《Wired》杂志时不难发现,网页角落或下方时时提醒内容使用是有付费限制的,免费有时尽,当配额用罄时,想要的更多就必须加入会员或付费订阅。

 

支撑付费的作法有一个清楚的底限:劳而不获、获而不劳都不是任何媒体生产、消费形式的常态。写字、拍摄、剪辑、编辑,乃至写程式,都是劳动,办一份有内容的媒体更需要持续性的资本投注。而如果要把获而不劳的使用者成本负担,转由点阅率、转贴率、或流量等计算方式,让广告商承担,后果便是内容无止尽地和稀泥、秀下限。

 

然而付费并不止于规模经济下的机构化媒介如报纸、杂志。如果Web2.0开启了个人出版的纪元,个体化的资讯分享,从部落格经历社群媒体如脸书、Youtube,出版或出品“利得”对于多数社交媒体而言,仍旧建立在免费的基础上。虽然Youtube也有依观看次数犒赏Youtubers,或频道订阅的服务。但这个情形,在近两、三年快速窜起的Medium上,显然开始改变。

 

01图片来源:Medium首页

 

作为一部落格的发布平台,Medium利用“打赏”(tipping),让用户重燃创作的动机。其推出的“伙伴计画”,鼓励有规律的个人写手,将写文章当成为一项有价的实践。

 

在Medium上发表故事、报导或评论,并选择单篇文章是需付费,Medium的策展员便会依主题或内容属性,将文章传布给对此主题表达兴趣的读者。读者可以选择订阅、成为会员,而无限制的搜寻Medium上各种主题的文章。

 

会员的订阅费,就成了“赏金”的来源。Medium会借由读者按拍手的数目换算成点数,每周统计,并且在每月底发放回馈给写手。只要选择付费,作者的旧文放入付费墙,就没有过期的问题,打赏自然也非一次性。写手的个别文章,因此形成了一个具时间延展性的价值炼,且发表于Medium的文章还可以在其他社群平台上分享。

 

如果Medium的作法,类似一个综合性内容的平台,其打赏写手的机制,打造了一个去寡头化的资讯分享经济。使用者透过订阅,可以无限制接触到Medium上写手的po文,以及其汇整的其他媒体内容。而这个付费机制,也省去了广告或流量统计主导编辑政策的问题。

 

目前国内如Matters Lab正实验透过这种参与/付费机制,重构一个不被流量绑架的内容价值生态。Matters正研究以区块链技术创新和重建价值规则,透过去中心化的方式连接社群,鼓励用户创造、分享有价值的内容,并获得持续的经济回报。虽仍在实验测试阶段,但对于打造一个社群平台、推动参与者持续获得回报的生态炼,已是踏出解套的第一步。

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唐 士哲
超过气流行乐迷,目前任教于中正大学传播系

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