Published On: 周三, 三月 14th, 2018

从美国到菲律宾:假新闻成真武器/张春炎

「我们不能回避回避这些词汇,因为他们已经成为某种武器」,这些词汇是指假新闻(fake news),以及与之相关的不实谣言、错误资讯或假消息等等词汇。前几天,西方开始有许多学者发起「出版到科学上(published in Science)」行动,社会科学学者和法律学者纷纷投入到假新闻的研究,借此来修补假新闻对民主的伤害。只是,当这项行动还在起步中,假新闻已经是漫天飞,并进入到成熟、有效伤害民主的阶段。

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(图片取自:苹果日报

先来厘清一下假新闻。在傻傻还弄不清楚假新闻是什么阶段,概念的定义是很重要的功夫。有学者专家注意到了假新闻一词一项极为重要的内涵,因此定义「假新闻是指某些被制造来掩盖事实的假讯息」,在这个定义里,假新闻并不包括那些非刻意制造的谣言或者扭曲资讯。而是指那些有目的性的、被刻意制造来掩盖事实的错误、无根据或者捏造而来的新闻、资讯。这些假新闻通常有仿真的新闻样貌,并在网路世界发挥作用。

 

因此,所谓假新闻或许更精确的词汇是「有意制造的假新闻」,这样的制造受到全球性的注意,一开始是因为近几年,各国大选出现运用假新闻来攻击敌手,同时假造自己正面形象的作为,这使得假新闻成为强大的胜选武器。美国总统川普,向来被认为是示范「制造假新闻当作选举利器」的醒目典范。

 

假新闻是一门好武器,不只用来选举,也持续让好几个国家的统治者爱不释手。2017年底纽约时报刊登一则报导〈「假新闻」:川普的口头禅,独裁者的新武器〉。专文批评胜选后的美国总统川普,总爱利用「假新闻」一词来「抹黑」批评他的媒体。这则新闻更批判「在川普的示范下,世界各地的很多专制者和独裁者也相中了他」,包括了叙利亚的阿赛德,以及「俄罗斯、中国、土耳其、利比亚、波兰、匈牙利、泰国和索马利亚等」独裁(倾向)国的领导者。

 

将美国总统与其他惯于控制新闻来实践独裁的领袖相比拟,这无疑是对美国是一大的讽刺。因为极力外销民主的美国,向来将新闻自由与民主价值视为是一体两面。当民选出的政治领导人,如今已经站到昔日的对立面的那一方,成了一丘之貉,美国人民不知该哭还是要「起笑」。纽约时报的重砲抨击的理由,不仅是因为「『假新闻』作为打击媒体监督的借口」一事。更为重要的是,川普所示范的,正是让民主制度所以高度倚赖的专业媒体的新闻自由、事实资讯流通的传播制度,受到高度侵蚀。同时也对世界起了不良的示范,特别是让本来就出现民主危机或者尚未有民主契机的国家,越加困顿。

 

菲律宾总统杜特蒂素有东方川普的「美名」。那么相较于川普,其如何对付或运用假新闻,不免让人好奇容易。从几则相关报导则不难看出,两人还真像。2017年8月底,杜特蒂选上总统不久,批准「刑事法典修正案」,在新法第154条中,针对「可能危害公共秩序,或对国家利益或诚信造成伤害」的行为者,恐犯下「不法使用宣传或发言」而可能遭判刑四万至二十万比索罚款,或者最高六个月的监禁。

 

令人玩味的是,虽然已经有了管理假新闻的法律,然而在同年十月,纽约时报又报导,特杜特蒂放任网络各种霸凌、暴力的言论,以及为杜特蒂造神的假新闻。其中还有一些疑似假新闻网站是在杜特蒂参与大选期间,就高声量支持他的所谓独立新闻网站。这些网站用不实新闻打造杜特蒂的正面形象,另一方面,则是不时出现攻击的行为,借此打击所有不利杜特蒂的讯息。直到杜特蒂当选总统,暴力威胁不利他的讯息的攻击行动仍未停止。暗着来的假新闻之外,杜特蒂也明著来,针对来自专业媒体的监督,对其不利的指控,学着美国老大哥高分贝的喊,这是假新闻。这种把假新闻任意运用的问题,不仅是政治人物乱用词汇以作为闪躲媒体监督的武器,随着打击假新闻成为严刑峻法,更加深了求真新闻被打击成为假新闻的隐忧。

 

这项隐忧对于东南亚国家的民主发展特别是个问题,因为对大部分东南亚国家而言,当权者仍高度掌控专业媒体,专业媒体为当局说假话、作为宣传工具是见怪不怪。在网路兴起的年代,监督政府报导事实的工作就开始在网路发生。网友说真话、网路新闻「戳破当局谎言」宛如真理之光、民主的契机。换句话说,以事实的资讯对于当局展开监督,实践公民「知的权利」,网路新闻媒体是重镇。只是当假新闻不再是指「真的假新闻」,那么被冠以假新闻的新闻网站,不论是不是真的或假的,都可能被指为假新闻而真的落入罪刑。

 

这样的担忧不是一种预测,恐怕已经成真。那些维持监督者角色的新闻网站,即便是在享有宪法保障新闻自由的国家,一旦被污名为假新闻就能更轻易被真的消灭。

 

今年一月,富有盛名的菲律宾新闻网站Rappler,因为多次报导杜特蒂政府负面消息,遭杜特蒂政府设法「取消执照」。杜特蒂本人被问到此事时,便就给了一个轻松的回答:Rappler的报导是「假新闻」!

 

(本文同步刊登于苹果日报

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张 春炎

张 春炎

助理教授 at 国立暨南国际大学 东南亚学系
学过文学、广告公关、新闻传播与社会学,目前最关心东南亚消费社群和传播问题,误打误撞进入东南亚研究的领域,任职国立暨南国际大学 东南亚学系,兼任东南亚研究中心组长。
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