Published On: 周二, 十一月 24th, 2020

中天换照被拒后,我们期待一个怎样的「52台」?/超。现代化律师

NCC在2020年11月18日以7:0的压倒性结果,否决了中天新闻台六年一度的换照申请。换句话说,如果没有司法审查的介入,当中天新闻台的执照在今年12月11日到期后,有线电视系统台的52频道,可能多出一个空的频位。

对于NCC不予中天新闻台换照的决定,是否侵害了新闻自由(或上纲至言论自由);或是侵害中天新闻从业人员的工作权(或是上纲至生存权)之讨论,是主管机关公布此一决定以来的讨论热点。但从观众角度更值得观察的,是占据新闻台区块(有线电视50至59频位)一级战区的中天新闻台出局后,留下的52背号应该怎么处理?

NCC在2020年11月18日以7:0的压倒性结果,否决了中天新闻台六年一度的换照申请。

NCC在2020年11月18日以7:0的压倒性结果,否决了中天新闻台六年一度的换照申请。

 

让频道同生共死的「万年频道表」

有线电视万年频道表的问题,一向是第四台最重大的问题之一。整齐划一且吃到饱的频道组,除了造成观众面对电视最大的娱乐是转台而不是看电视,更连带造成业者从家户收来的费用,起码要分给将近100个频道。同时,单频单选或是分组付费方案又迟迟未见曙光,导致频道于有线电视市场无利可图,而力求向外发展的情况。

观众在乏善可陈的频道间,玩腻了一秒猜节目的换台游戏(有线数位化之后往往还要看黑画面猜节目)后,自然更偏好可自选内容的OTT,因而催生了有线电视剪线潮。当然这种情况也有例外,像是高成本的直播体育赛事,或是即时牵动舆论形成民意的新闻台,依然是有线电视的「定番」。

不仅如此,因为有线电视长期深入家户,定着度更高,新闻台成了有线电视收视的金鸡母。前阵子宣告退出台湾的FOX体育家族,就曾因收视率不及新闻台,而对台湾市场颇有微词。因此,千载难逢的新闻区块热门空频,也就成了伟大航道上各家竞逐的one piece。

除了NCC主委在记者会上,神来一笔提出由公广集团的新闻频道来替补52频位;市场则谣传中嘉集团会提出由编译外电比例较高的寰宇新闻台,来打这一个棒次;其他如由原三中集团的中视换皮不换骨接替原中天新闻台的位置、由镜传媒将申请设立之频道来接手,或是由台视的数位频道来进驻等传闻,无论实际与否,也都随着这次换照的讨论甚嚣尘上。

 

欸不是,你是否误会了什么?

其实,台湾早就在2012年由NCC整并有线电视经营区,并允许最多五间有线电视系统在同一个区提供有线电视服务。换言之,不同的系统台,大可以选择不同的频道放在52台这个位子,以提供他们认为最好的服务给消费者,行话叫做「商业谈判」结果。在这种情况下,虽然大家都习惯了52台就是中天新闻台,但实际上没有硬性限制个别系统商一定要做同样的规划。由此可知,所谓「谁来接棒52台」,根本是个假议题。

实际上,过分重视消费者习惯,一直是NCC决策时的一大迷思。主管机关虽然规画了跨区经营的竞争可能性,但新进入市场的业者在频道规划上无可避免会向既有业者看齐。然而在进入市场后,一旦系统业者想要变动频道的安排,主管机关就会依《有线广播电视系统经营者申请频道规划及其类型变更许可办法》要求系统业者经过审查。

此外,还会依照主管机关颁布的《有线广播电视系统经营者订定上下架规章参考原则》,要求证明「异动至前段频道位置之新频道经客观证明优于被取代之原频道」。这导致系统业者需先征得被移动频道经营方的同意,才有可能完成频道组的变更。除此之外,业者仍抵制望可打破现况的分组付费制度,使得万年频道表问题难以解决。

虽然不乏有识之士(如我)提出修改原有频道表为三位数的模式,让同一频道区块不再有十台的位置限制;而相同意见也曾出现在本届NCC委员受立法院的审查,但目前看来也只是口惠而实不至,更有可能会因一时变动太大而胎死NCC腹中。

 

剪线潮其实还没来

不可讳言,NCC对有线电视业者之间竞争的恐惧,即是万年频道表的成因,也是有线电视市场长期以来一滩死水的原因。

然而,现在有了中天新闻台的「壮烈牺牲」,上述难以动摇的结构,或许出现了一丝松动的可能性。让不同的经营者,无论是系统商或MSO,自行决定要提供给观众怎样的频道,来替补52台的位置;而决策成效也将反映在订户数上,让经营者为自己的决定负责。

或许一个52台的小变动还不足以改变这盘「珍珑棋局」,但或可做为有线电视改革的第一声枪响。在此呼吁主管机关,无论是52台的热门频位,还是系统商对自己频道的「排频权」,放手实践开放跨区经营的政策原意,才是扭转有线电视系统日益衰亡的正解。否则,在面对国内外OTT平台的来势汹汹,真正的有线电视剪线潮,现在恐怕只是刚开始而已。

 

作者为媒体改造学社理事。

原刊载于UDN鸣人堂,经作者同意转载。

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媒改社秘书处

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媒体改造学社(简称「媒改社」),于2003年5月4日,正式由学术圈、新闻界、社运团体等立志改善本地媒体环境的各界人士共同创立。改造台湾媒体结构、提升全民媒体素养、保障传播从业人员工作权,以及健全本土传播生态。

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