Published On: 周四, 十一月 30th, 2017

推特外交 — 被川普改写的国际政治学/苏巧宁

1962年10月14日,甘迺迪总统在白宫接获情资,确认苏联在古巴布署飞弹,两强战事一触即发,究竟要以军事入侵或外交斡旋化解这场危机,甘迺迪花了整整一星期与幕僚研商,终于10月22日向全美发表谈话,宣布对古巴进行海上隔离,以防止更多「攻击性军事装备」送往该地。期间,甘迺迪与苏联领导人赫鲁雪夫以通信作为主要的谈判管道,两造在信中相互指责也各表立场,这几封斟酌再三而写下的信件,至今仍保存于甘迺迪图书馆资料库中,见证人类世界曾面临的严峻考验。

半世纪后,当北韩不断发展核武,对邻近亚洲国家乃至美国都造成重大威胁,川普总统与时俱进,选用推特 (Twitter) 作为外交平台,透过140字短讯屡屡向北韩领导人金正恩示威。今年四月间,川普发文已称:「北韩在自找麻烦。中国若愿意议协助处北韩问题,那是最好,不然美国也会自己解决!」随着紧张情势不断升高,九月间川普的推文演变成对金正恩的人身攻击,讽其「又矮又胖」 (short and fat),而金正恩也不甘示弱,透过北韩官煤怒斥川普是个「心理异常危险的老番颠」(mentally deranged US dotard),一时间,核弹危机更像一场黑色闹剧,随时会点燃「砲火与怒火」(fire and fury)。

20171130_川普推特1

川普热爱推特众所皆知。2016大选期间,「川氏推文」不但密集且极具个人特色,他尤其爱用全大写 (SAD) 加上惊叹号 (!) 的组合来攻击对手,频踩政治红线,占尽新闻版面。但令人意外的是,选后川普作风不改,继续用个人的推特帐号 (@realDonaldTrump) 针贬时政,此举让世界各国大感困惑,不知如何在这新兴的社交平台上进行传统外交攻防,更不知如何解读这些时而强硬时而讽刺的「情绪化」信息。

其中著名的一例,便是三则关于台湾的推文。2016年12月2日,川普无预警在推特发文:「台湾总统今天致电祝贺我当选总统,谢谢妳!」一条看似平凡的短讯掀起一场推特风暴,只因其不但将蔡英文视为一个主权国家领导人,一种台湾自身都不敢奢望的国际地位,更间接挑战美国施行37年之久,用以维持美、台、中三边平衡的「一中政策」(One China Policy)。正当各界瞠目结舌之际,川普再加码:「真妙啊,为什么美国可以向台湾出售十亿百亿的武器,我却不能接听一通祝贺的电话」,面对批评声浪,他也毫不手软继续发帖:「当中国采取诸多有损于美国的经济措施,或者在南海扩建军事基地时,它们可曾征询过美方的观感?」

20171130_川普推特2

 

接下来的几日,美、台、中三方各自解读这几则推文背后代表的新国际政治。台湾方面低调庆贺著这难得的「外交胜利」,幕后推手叶望辉 (Stephen Yates)顿时成为全民英雄。中国方面则由外交部长王毅表示,这通电话只是「台湾方面搞的一个小动作」,不可能改变中美的互信基础,也不可能动摇国际社会已然成形的一中格局。美方的解读最为复杂而分岐,媒体报导重在解读这通电话的实质意义:究竟是一个外交失误还是战略转向?而接听这通电话的川普,究竟是一个缺乏经验的「政治素人」(ignorant outsider),一个乘新民意而起的「政治强人」(resolute leader),或是一个不在乎触怒中国的「政治狂人」(madman)?尽管解读各异,但这一轮激辩下来,已将「推特」合法化为一个能传递官方讯息的布达平台,而川普的推特发言和白宫发文具有同等效力。

今年一月,当川普签署行政命令宣示在美墨边境高筑墙后,墨西哥总统在个人推特以短片回应,强烈谴责美国一意孤行,也表示墨西哥绝不会买单这座美墨长城。川普则发推文回应:「如果墨西哥不付钱,那我们就取消接下来的会面吧!」三小时后,墨西哥总统在推特上取消了和川普的会面,两国外交,宛如儿戏。

今年四月,加拿大颁布新的乳制品政策后,川普也曾发推文表示:「加拿大让我们在威斯康辛州的奶农们生意快做不下去了,我们不会吞忍,走着瞧吧!」听见战鼓擂,加拿大外长旋于两天后接受彭博财经 (Bloomberg) 访问,畅谈美、加潜在的贸易战争,专访内容随后发布在加拿大官方的推特帐号 (@CanadaFP)上,向全世界表明立场,也借机向美国喊话:「对你的客户好一点吧!」

眼见推特已成新一代的外交战场,国际政治将如何随之改变?1964年麦克鲁汉提出「媒介即讯息时」,便预言新媒介的窜起会改变人类感知世界的方式与社会行为。未来,若推特真成为外交平台,碍于140字的发文限制,可以想见外交论述将变得浅薄化与标签化(Hashtag),已符合推特的文字结构,也会走向情绪化与视觉化,以极端的情绪论述或者视觉奇观吸引用户眼球,增加转推率。另一方面,推文则成为国际议题设定的利器,迫使敌国表态。就以中国和北韩为例,尽管推特在两国皆被封锁,但面对川普一连串的推文挑衅,两国领导人皆以官方媒体正式回应,由此可见推特的威力。而推文作为文本,更是研究各国领导人性格与思考脉络的大数据,不论是以发文间距研究其一日作息,以常用字了解其习癖,以转发文窥见其网络,都是再珍贵不过的国安情资。

当推特外交 (Twiplomacy) 已成为一个既有名词,此一社群媒体在国际政治中只会扮演越来越重要的角色。据统计,现今全球共计有856位政要活跃于推特上,从教宗、总统、到外长,他们分别代表世界上178个国家的利益,牵一发、动全身。

未来,线上外交和线下的合纵连横将如何微妙互动?全世界都在看!

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苏 巧宁
台湾土生土长,美国流浪十年。目前任教于美国奥克兰大学,大湖边的小教授一枚,在研究灾难新闻、媒体全球化之余,最喜欢看电视。

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