Published On: 周日, 十月 19th, 2014

当阅读成为孤单的风景

文/陈志贤

曾有此一说,捷运上最美的风景是握卷读书的男女,如此看法固然令不少书虫雀跃自豪,实际上却可能是阅读的丧钟,物以稀为贵,代表随时随地沈醉阅读的人们越来越少了。果不其然,最近远见杂志公布了2014年台湾全民阅读大调查,会在高铁、捷运或公车上看书的比例低到只有2.6%,而且不论是阅读量与时数或者购书量与金额都比往年下滑,三成的人不看书,台湾平均每人一年买书的钱甚至不如德国人一个月购书的花费。

专家学者普遍认为这是网路与社群媒体惹的祸,真的是这样吗?美国当代语言学学会的期刊PMLA曾在2006年专刊中捍卫纸本书阅读的乐趣无可取代,一群学者们依恋纸墨的质感与书卷气,宣称拥书入眠比在电脑前昏睡优雅多了。另一群研究者在同年出版的专书Reading Matters以数据支持他们的说法,高收入国家的民众阅读状况其实在过去五十年非常稳定,八成以上的人民每年多少读些书,每年读五十本以上的重度阅读爱好者比例也一直维持在10%至15%之间,其中,日本与北欧阅读率最高,而美国相形之下落后甚多。不过,即使排名殿后,美国仍然拥有全世界最多的读书会与读书俱乐部。

不仅高收入国家爱阅读依旧,其他地区也不遑多让。社会学家在西非的加纳与奈及利亚进行阅读模式的田野调查,西非人民一致认为数位媒体并未降低阅读率,因为网路使用袭夺的是娱乐与社交的时间,多上网会导致少看电视、少和亲友外出聚会,却与阅读学习不相冲突。在他们的日常生活中,上网与阅读各自占据不同的时间与空间,也分别代表不同的社会地位与文化意涵,西非人重视阅读,视之为文明的象征,再怎么炫的数位科技都是世俗流行,无法动摇实质文化内容的神圣价值。

高收入国家的阅读虽然少了神圣的光环,数位汇流仍然冲不垮他们对读书的爱好,改变的只是读书的形态与阅读的定义而已,数位科技的使用,特别是占阅读市场超过20%的电子书,有时甚至还与阅读时间呈现正相关,跨媒体平台相互辅助,维持一定的爱书风气。相较而言,远见杂志调查中受访的台湾民众依然偏爱传统的纸本,半数以上未读过电子书,台湾电子书的销售量仅达纸本书的1%。

Amazon早在2010年与2011年就宣称网站上的电子书销售额已经分别超越精装书与平装书,尽管如此,电子书的发展正面临一些困难,而Amazon自身可能就是障碍之一。包含Amazon Kindle、Barnes & Noble Nook、Apple iBooks、Sony Reader PRS、与Kobo eReader在内的电子书阅读器业者都不愿意详细透露交易数据,也没有业内共同认可的书籍销售统计与排行,彼此之间软硬体规格又不一致,各自一套的数位智财权管理机制更限制部分读者的合理使用权利,例如,将购买的电子书借给亲朋好友就比纸本书困难许多了。

Amazon在2010年要求美国司法部门着手调查Apple串通五大出版公司联手提高电子书价格,出版公司否认违反相关反托拉斯规定,宣称问题乃Amazon过度压低出版社进价所致,但是最后还是寻求庭外和解了事。而今年Amazon陆续又杠上Warner Home Video 与Walt Disney等好莱坞势力,为了批发价格与促销折扣的争议,Amazon有一阵子取消两家公司影视产品在它网站上的预购服务,直到彼此达成协议才恢复。影音光碟销售通路方面,Amazon落后Wal-Mart与一些零售商,数位影音服务的影响力也不及iTune 或Netflix,Amazon与好莱坞谈判却照样态度强硬,更不用说回到书籍流通贩卖的主场地盘,Amazon凭著控制美国40%纸本书市场与70%电子书市场的绝对优势,往往得理不饶人、得寸进尺。

今年五月间,Amazon与美国五大出版公司之一的Hachette再次因电子书定价问题爆发争执,前仇未了,后恨又起,Amazon决定痛下杀手,不仅取消网站预购Hachette书籍的服务、减少购书折扣优惠,还停止物流仓库中Hachette的进书,以致于出货延宕。Amazon此举杀鸡儆猴、警告其他出版社的意味甚浓,它希望大多数的电子书都能配合将价格降到美金9.99元或更低,以刺激提高销售量,但是Hachette反控Amazon贪得无餍,为了扩大自身的利润不惜摧毁传统出版业与实体书店。

当Hachette遇见amazon

当Hachette遇见amazon

除了棍棒外,Amazon也送上胡萝卜。七月Amazon寄信通知Hachette旗下所有作者,书将重回网站平台,而且两家公司达成协议之前,Hachette电子书的销售收入全归作者所有!根据Hachette网站的资料,电子书占其销售总额的三分之一,而它的电子书销售又有60%是透过Amazon 进行交易的,难怪一些人认为Amazon此举有慷人之慨的嫌疑,企图讨好电子书作者以对出版商施压。

但是作者们可不一定领情,九百多位作家参与Authors United活动,希望美国司法部谨慎认真规范Amazon垄断出版市场的弊端。这些成员并不限于在Hachette出书的作家,连赫赫有名的Milan Kundera、V. S. Naipaul、Salman Rushdie、Orhan Pamuk、与Philip Roth都同意真正的症结点不仅仅是定价争议而已,而是出版自由,关乎美国文学文化的生死存亡。有些成员甚至将Amazon的行为等同于言论审查,不商业配合的出版社所属作家与作品可能都得冒着从市场消失的风险。

大西洋对岸的作家与出版商同样对Amazon的市场举动相当感冒。今年暑假Amazon得罪了总部在瑞典的大出版商Bonnier Group,因为每本电子书销售的拆涨比例,Amazon想从30%提高到50%,而且手段宛如美国市场的翻版,以延迟德国境内运送包括哈利波特系列等Bonnier Group出版书籍作为威胁。Amazon的资本市场现实作风在德国引起巨大反对风暴,欧洲人视之为不只是在商言商的价格战争,更是对书籍与文化的不尊重。Amazon坚持书籍的价值唯有在竞争的市场上才能展现,低价的电子书刺激销售量,到头来消费者、作者、出版商与网路平台通路都能共享其利,出版商的抵制是不愿意放弃既得利益,也是无视于书籍市场的未来数位发展。但是欧洲出版界相信书籍是文化资产、不是商品,出版社不是经营书籍买卖而已,还负有发掘培植新人、先支付版权费用使作家写作期间无后顾之忧、协力校对编辑作品、出版后推广行销等责任。何况电子书付给作者的版税一向比纸本书高,压低电子书售价有利于Amazon,却苦了出版商。

六月时,德国出版社与书商联会正式指责Amazon利用电子书市场的垄断优势(约占五成至七成),进行不公平竞争,欧洲执行委员会(European Commission)已经着手调查。八月中,超过一千位德国、奥地利、与瑞士等国的作家连署公开信,控诉Amazon利用不当方式报复电子书谈判对象,手段包括延长运送时间、操控网站上的推荐书目、与谎报库存数量,他们认为这形同绑架作者与作品以当作谈判压低进价的筹码,因此呼吁读者写信给Amazon管理高层,要求停止劣行,重新恢复诚实运作的书籍出版文化。作家们指出欧洲的出版市场不同于英美,欧洲有较多中小型、专门的出版商禁不起削价竞争,法律也禁止割喉杀价等商业竞争行为,以确保出版多样性。而这多样性还反映在连署的作家背景上,既有新手作家、在Amazon自费出版的写手,也有畅销书天王天后与诺贝尔文学奖得主如Elfriede Jelinek等,为了公平的书籍市场一起站出来发声,某种程度粉碎了Amazon企图挑拨大小咖作家、拉笼企盼薄利多销者的计谋。

根据最新消息,Amazon 决定缺席十月的法兰克福书展,同时在世界最大的书展开幕当天投下震撼弹,宣布新措施将让读者以统一的月费无限制地使用所有Amazon电子书。Amazon 庆贺这是消费者的胜利,但是传统出版界却担心Amazon把书当成烤面包机或大萤幕液晶电视之类的商品,只顾短线市场操作,长期而言可能杀鸡取卵。

不少美国民众戏谑地表示,当身价百亿美元的Hachette小财团抱怨被一千二百二十亿的大财团Amazon霸凌时,消费者才能因此获益。难获大出版社青睐的素人与小咖作家也捍卫Amazon提供的电子书自费出版机会,视这些争议为传统封闭菁英圈面对数位市场开放模式的困兽之斗。相较之下,欧洲在意的是Amazon对待书与作家的态度,不花心思在创作的上游长期栽培呵护文化多样性,如何奢求流通消费的下游市场凭空生出文学花朵?市场无形的手一向提拔有竞争力的产品,却不见得是好的创作。况且如果没有出版社的支援与缓冲,低价追求量销恐会导致创作者直接被市场牵着鼻子走的窘境,因此在反对书籍过度商品化的欧洲,不分大小咖、素人或老手,作家团结齐声抗议Amazon。

台湾传统书籍市场日趋萎缩,电子书市场百废待举,Amazon引起的争议对我们似乎是有些遥远。我们失去了西非式阅读的虔敬,也没有欧洲人对书籍文化的坚持,剩下的只有对科技载体的迷恋拜物。义大利文学家Umberto Eco曾写过一篇短文,戏拟一本e-book的内心独白,也借机展现他的博学多闻,线性类比载体上一样可以玩多重文本、超连结等非线性把戏。原来,存取与记忆过无数文本后,e-book最羡慕纸本书美好专注的一生,“从不迟疑,也从不对它以外的世界发生的事感到好奇。”也因此,捷运上孤单享受文化风景的人成了台湾最美的风景。

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陈 志贤
钟情海泳,着迷于碧海蓝天下绝望的求生本能喜。爱阅读,流留在文字迷宫强做解人的自由想像。住过Bob Dylan刚出道吟唱的dinky town,Cohen brothers粉丝,Kevin Garnett永远的球迷。北部人喜欢南部的阳光,热带居民到处追寻北极熊的足迹。感谢新世代的刺激,目前正努力弥补年少夸下大志的落后进度。
Displaying 2 Comments
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  1. 猴山老大 说道:

    太棒了,太棒了。
    我看书,纸本看,电子书也看,但小说仍绝大多数看纸本。

  2. 奇莱传奇 说道:

    太赞了,山上没有电,看纸板书最赞。

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