Published On: 週三, 九月 17th, 2014

蘇格蘭要獨立 《經濟學人》色厲內荏

蘇格蘭與英國國旗,by the Laird of Oldham. Shared under a Creative Common Licence

蘇格蘭與英國國旗,by the Laird of Oldham. Shared under a Creative Common Licence

明天週四,蘇格蘭就要公投是否獨立。週四,這個怪異的中間日期。不太清楚怎麼會弄個週四投票,反正1931年以後的大選,英國選舉投票都是固定在週四。英國朋友說不出所以然,但猜測週五發周薪,若有人賄選買票,查核難度增加;再者,週五拿了錢,跑酒館的人總會喝得忘了或懶得投票。因此,就是週四了。

但蘇格蘭為何要離開英格蘭呢?我們的A型獨派在意「給台灣的啟示」,多文明啊,去留就在投票間,住民自決,啥十三億人決定。B型獨派也就是中華民國派與統派則提醒,不要高估英格蘭紳士,英國首相、保守黨魁卡麥隆是偷雞不著蝕把米。蘇格蘭有59個國會議員席次,保守黨在蘇格蘭,居然僅得1席。兩年前,卡麥隆不反省、不調整政策,竟然頗有「你奈我何」的姿態,缺你,我照樣執政!至少,他認定(當時,確實無人敢於逆料,公投統獨如同現在那般勢均力敵)反正獨立過不了關,投票正好來個下馬威,挫挫蘇格蘭民代的氣焰。

假使這麼看,蘇格蘭求去,起點是保守黨不得人心。不是這樣嗎?在英國讀大學,學費一國三制。英格蘭一年六千到九千英鎊,但威爾斯政府給予其子弟較好貸款條件,蘇格蘭呢?看齊歐陸多數國家,免費。或說,讀書自由自在、不求功利學科也可以,來日收入若多,自然通過稅賦回繳。這不但是先付後付之別,精神也是完全兩樣。蘇格蘭人還說,不要核子武器,獨派已經說了,假使公投通過,停泊在格拉斯哥西方的海軍基地之三叉戟核潛艇,2020年以前必須離開。不但學費與國防意見大相逕庭,獨派的信誓旦旦更是上了報紙頭條,建國後第一件事情就是要借貸,以數十億英鎊計,終結英國政府已經推行多年的經濟樽節政策。

本期《經濟學人》對於這三個議題,少言不語,固然認知這次運動「讓(獨派的)人振奮」,評價則是「扯淡、無稽之談。」獨立與否可能是瞎說,但蘇格蘭想要終結樽節的規模與方式,很可能剛好背離《學人》最在意的財政主張,因此惹來該刊色厲內荏的反應。

伍爾夫(Martin Wolf)是《金融時報》專欄評論作家,影響力很大。近日出版將近五百頁的《移位和震盪:金融危機讓我們上了一課–-我們還要再上一課》。他說,金融核子爆炸後,各國採取樽節搞法,致使資本沒有出路,有效需求老是拉不上去,也不穩定,這個大病症若不矯正,體制早晚要出問題。有這個說法的人多了,不缺伍爾夫。

但是,相對於右派人人奉之為聖經的《華爾街日報》,最多只是中間派的伍爾夫,竟然提出這個解方,斬釘截鐵:「要用更大的財政赤字」作為「天然平衡槓桿」,抵銷「私部門的節衣縮食」(其實,工薪階級早就月光族啦;是資本只會打著社會企業行號的名稱迷惑人心、最多捐贈一些銀兩,變成守財奴,或房地股票金融衍生商品…等等,拼命投機)。甚至,伍爾夫說,眼前體制無法好轉,除非依靠「永遠的財政赤字」,「完全由中央銀行供應」,藉此迫使銀行將存款水平換成安全的政府公債,銀行也就不會為此崩盤,這同時避免了依靠私人資產所會造成的榮枯循環!

《經濟學人》大驚失色。這位中間派怎麼一回事,這還得了!公權力的計畫可行,私人的市場壞事!是可忍孰不可忍,友報(皮爾森集團通過《金融時報》擁有半數《經濟學人》股權)首席、大名鼎鼎的自由派經濟評論員竟然「背信棄義」,斯人而有斯言!怎麼辦呢,《學人》一方面不忘恭維,「這本書很重要,任何參與制訂經濟政策的人,應該都要捧讀。」他方面笑裡藏刀,批評作者的資料與統計多如牛毛,偏偏沒能說明,何以這個方案可行,「不太能夠讓懷疑者信服」。是該說明。但多少有權有識的人做了多少後患無窮的事,誰又事前說明了?何況,伍爾夫的解方顯然與蘇格蘭獨派的經濟道理接近,若讓蘇格蘭實踐,是不是可能會是檢驗真理的更好方案?

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