Published On: 周五, 三月 17th, 2017

中国大陆社会观察之三──童书也参战/罗世宏

photo credit: Shutterstock

川普就任美国总统后,美中之间出现贸易战一触即发的态势。今年1月17日才高调出席世界经济论坛的习近平,在达沃斯发表了名为〈共担时代责任 共促全球发展〉的主题演讲,宣示中国将「大力建设共同发展的对外开放格局,推进亚太自由贸易区建设和区域全面经济伙伴关系协定谈判,构建面向全球的自由贸易区网路」。一时之间,中国大陆俨然成为全球化与自由贸易的「救世主」。

然而,在他的一番热情宣示之后,由中国大陆发动的一场小型贸易前哨战已经悄然开打。首当其冲的是韩国,因为配合美方部署萨德高空防御飞弹系统,而被中国视为美中争霸矛盾的代罪羔羊,并且遭遇来自中方各种不理性的贸易抵制行动。但这也让韩国气得跳脚,韩国媒体不仅以「三流国家」的不得体言论回敬中国,而且韩方也扬言将向世界贸易组织告状。

不只如此,书本也参战了。

▋不准再卖「非中国」出版的童书和绘本!

一段时间以来,不仅所有境外出版物输入中国受到更严厉的管制,连童书也难幸免。近日传出,中国大陆的监管单位以口头方式发出「童书限令」,要求减少外国人创作的童书和绘本在中国出版销售。据估计,这一限令将导致中国出版的翻译童书和绘本从一年数千部锐减为数百部。

据悉,具体作法是中国官方将减缓释出书号速度,将审批时间从2周延长为2个月。此外,以往提供境外童书代购的网路服务商或个人也将受到打击,大型电子商务平台淘宝网于日前宣布,「为消费者营造安全安心的网购环境,提升消费者的购买信心和满意度」,自3月10日起全面禁售、代购境外发行的出版物,而且境外出版的电子游戏、CD和DVD也可能包含在内。

令人纳闷或甚至愤怒的是:当局为什么要这么做?为什么不让儿童自由阅读来自全世界的童书和绘本?

▋火热市场引发疑虑

其中原因可能有两重。第一重原因是出于市场保护的考量,第二重原因则是出于意识形态的政治计算。

首先,中国大陆已成为境外童书与绘本出版业垂涎的庞大市场。中国大陆是全球7大重要出版市场之一,2015年的图书市场总值达240亿美元。尽管实体图书的总销量出现下滑趋势,但线上付费阅读、电子书与网购图书的总销量在过去5年成长超过3倍之多。

一如外界所知,中国大陆只有8家国有图书公司及其分支机构有权将境外出版物引进至中国大陆销售。美国(和欧盟)曾于2007年就中国在出版品贸易权及市场进入限制或歧视措施违反入会议定书与服务贸易总协定(GATS)之相关规定,向世界贸易组织(WTO)提出控诉,案经WTO争端解决小组于2009年8月裁决美国胜诉。

但撇开贸易争端不论,西方童书和绘本的大型出版商显然还是从中国市场获取大量利益。根据本身从事童书出版的中国业者三川玲指出,光是2016年,就有超过4万种童书和绘本出版,一跃成为中国图书销售市占率最高的书种。而童书绘本的翻译版权交易尤其火热,三川玲引述代理100多家出版社的一家美国书商总监的话说,光是在2014年上海童书展上,该公司就卖出了8万册童书绘本的翻译版权。

由于中国童书市场的快速成长,中国本地出版商竞相引进境外童书和绘本,导致翻译版权费用在卖方市场格局下越炒越高。这些境外引进的翻译童书和绘本,在亚马逊中国和当当网等图书销售网站的销售表现力压中国产品,在10大畅销童书和绘本中,至少有6至7本是出自境外作者的翻译作品。

因此,从保护本地原创童书和绘本出版机会的角度论事,中国大陆此次祭出境外童书和绘本的限令,不能不说有一定的经济利益考量。然而,扶植和鼓励本土童书创作与出版,应有更好的办法才是,贸然以干犯众怒的手段干预童书出版与阅读的自由,诚非明智之举。

▋「救救孩子」,还给他们多元选择的空间

另一方面,经济因素之外,这次限制境外童书绘本出版和销售的措施,或许还有更深层的政治算计。从小就大量接触境外童书和绘本的「未来主人翁」,看在日趋严控意识形态、极力防堵西方思想与普世价值的中国当局眼里,或许很不是滋味,尤其不利于灌输行之有年的所谓「喂狼奶」的洗脑教育。

若出于市场保护和扶植本土创作的立场,这次的童书限制虽可理解,但大有商榷空间;而出于意识形态控制的政治考量,则明显是大开时代倒车!为了「救救孩子」,聪明的中国家长们应该会想方设法让自己的孩子读到真正能够温润心灵、启发智慧的好童书和好绘本。

因此,不管当局怎么限制,终究恐怕是徒劳无功的,只会伤及大批无辜的「中国孩子」。说不定,这项一意孤行的措施,还可能会引起更大反弹。若再也看不到他们想看的童书绘本,到时连天真烂漫的儿童都可能会跟着盲人歌手周云蓬的吉他乐音,一句一句唱着:「不要做中国人的孩子」。

原文刊登在 《独立评论@天下》

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罗 世宏

罗 世宏

伦敦政经学院媒体传播博士,现任中正大学传播学系教授,长期关注中国大陆社会转型与两岸传媒文化议题。

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