Published On: 週一, 十月 17th, 2016

「川普現象」加工廠

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美國上週剛舉辦完首場總統選舉的辯論。泰半的輿論反映川普表現不佳,柯林頓展現領袖氣質。即便各種民調數字顯示在民眾的好惡上,兩者互有輸贏,川普未必是輸家,但所謂「川普現象」這顆氣球,隨著辯論雙方的短兵相接,以及後續在社群媒體上掀起事實查證的效應,預料仍將不斷膨風。

所謂「現象」,當與川普宣佈參選以來便惡評不斷有關。除了他數年前對歐巴馬並非出生於美國的指控始終無法證實外,他的言詞反覆、築高牆擋非法移民論、在外交立場上重返孤立主義的傾向,乃至歧視女性的言論以及最近爆出的零繳稅爭議等,在在與美國政治建制化的中道價值相左。除了少數的媒體如紐約郵報、觀察家報、福斯新聞,以及一些脫口秀電台仍對他有善,一些擁共和黨的報紙已陣前倒戈,轉而支持柯林頓。連最普羅的「今日美國」(USA Today)報最近也打破發行34年以來不表態的慣例,公開主張川普「不適任總統一職」。其他主流媒體的揶揄、批判就不消說了。川普在黨內也不無雜音。今年年初,在正式代表共和黨參選前,黨內的國安顧問已經發表聲明,認為川普的政策主張不能代表美國整體的利益。

然而即便如此,川普依舊一路過關斬將,撐到選舉最後一哩路。民調顯示川普的支持者比率,顯然與惡評成反比。川普的崛起,在共和黨內有其複雜的淵源,包括黨內建制派的分裂,也包括初選制度讓走偏鋒政見的候選人容易出頭。幾年前的茶黨運動成功號召黨內主張保守經濟政策的右翼人士,已透露徵兆。川普除了收割這個路線,更憑著他個人的反建制的立場,迅速甩開茶黨,成為共主。

若說媒體為川普現象加工,一點也不為過。選戰過程中,柯、川兩人的民調數字始終不相上下。即便明著反川普的輿論、民意俯拾皆是,但有此一說:支持川普的民意,才是「沉默的多數」。何以致之?當政治正確已經制式的成為那個或這個「不能說」,川普的政治語藝策略是硬踩上政治正確的紅線。他深黯誇張的肢體語言以及煽動的用詞,在電視鏡頭前比起字斟句酌的政策宣示,或小心翼翼的避開種族、性別、階級或基因歧視的語彙,更容易引起特定選民的共鳴。特別在操弄白人中產階級男性對於外來族群、稅賦公平或社會治安敗壞的焦慮上,他知道觀眾想聽什麼。他的善惡二分邏輯,以及簡單的法律與秩序論調看似狂妄,卻對於凡事講求政治正確、但習慣拐彎抹角的柯林頓,猶如嘲諷。

這種對比,並置在習慣賽馬式的處理候選人選戰競爭的電視新聞螢幕,其只在乎民調數字與一般民眾情緒反應,但不太在意政見內容的報導公式,成了川普式魅力最好的催化劑。他也由此吸納了一群常態化兩黨政治對決下,深感被邊陲化的民意。

美國新聞媒體言論的極化,由來已久。雷根總統時代的聯邦通信委員會(FCC)於1987年廢除了行之有年的「公平原則」(fairness principle)。該原則規範廣播業者保留一定比例的節目討論公共利益相關的話題,同時要求新聞呈現話題時,應力求將對立觀點平衡呈現。規範解除後,電視台、電台可以有立場,不需顧及提供民眾多元觀點的義務。加上有線、衛星帶來廣電頻道數量的激增,各家為了鞏固收視基本盤,以越來越辛辣的言論提振收視率,這恰恰給了極端政治立場藉媒體輿論卡位的機會。

或許正因為這種極端化的媒體言論傾向,這次兩位候選人的民眾愛戴程度創歷史新低。對於這個現象,天主教教宗方濟各認為:「如果任何國家有兩組、乃至三、四組的參選者,但沒有一組的表現滿足選民,那表示或許那個國家的政治生活已過度政治化,卻缺乏政治文化。」如果民主政治的理想實踐,是選民專注投入公共事務的討論,從電視頻道到今天的社群媒體,真正被實踐的卻是資訊的氾濫所帶來的注意力游移、渙散的效應。大部分商業媒體回報給這個效應的,是炒熱越來越輕薄的花絮,聳動的標題,以及收攏在政治光譜上犬儒、非敵即友的信徒。正是這樣的過度政治化環境給了川普擅場的舞台,也讓「反川普」的情緒透過媒體不斷放大。或許要到了像辯論的場合,當參選者必須有兩分鐘的獨白解釋立場、需要面對對手的質疑,或者應付主持人尖銳的提問,而非架離造勢現場任何出言不遜的反對者,一個政治人物適格與否的立體面,才有辦法顯現。

台灣也有一個高度政治化的媒體環境,以及一個造成極端化傾向很類似的政治言談生態。我們高度活潑的電視政論,雖然看似媒體問責角色的伸張,實則它繞過了問責倫理最基本的關鍵—事實查證。對於公共事務的政治面「高度質疑」或「合理揣測」,使得很多講法與指控都可以不用小心求證。如果川普現象的徵兆之一是他扯謊不必打草稿,繞過事實的查證的環節意圖直接影響他認為可以受他影響的人,台灣近幾年來把這種言論免責的特權給了數量並不多,但周遊各個節目間的政論名嘴。

我們沒有川普,卻有「川普現象」加工廠。

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唐 士哲
超過氣流行樂迷,目前任教於中正大學傳播系

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